处理器官缺少危机就靠它们了

2019-11-08 11:13:56 作者:责任编辑NO。许安怡0216
▎药明康德/报道今日,由美国科学院和工程院双院士,哈佛大学(Harvard University)George Church教授和合成生物学家杨璐菡博士

▎药明康德/报道

今日,由美国科学院和工程院双院士,哈佛大学(Harvard University)George Church教授和合成生物学家杨璐菡博士共同创立的eGenesis公司宣布,完成数额为1亿美元的B轮融资。而在今年9月,在中国创建的eGenesis姊妹公司启函生物刚刚完成数额为2550万美元的A+轮融资。这两家公司的共同目标是使用世界先进的基因编辑技术对猪的基因组进行编辑,生产可用于人体移植的安全有效的细胞、组织和器官,解决世界器官移植供体严重短缺的问题。为何这两家公司受到投资人的青睐?异种移植离挽救患者生命还有多远?今天药明康德内容团队将为您介绍这一解决器官短缺危机的重要手段。

图片来自:Pixabay

器官短缺的危机

在eGenesis公司的网页上,列举着一系列展现器官移植供体短缺的数字。在美国,有超过11万人在等待器官移植来挽救他们的生命,每10分钟就会添加一名新的患者。每天,大约有20名患者因为等不到合适的移植器官而去世。近日在Science Immunology上发表的一篇综述表明,自1990年以来,美国器官移植需求的增长速度远远超过了移植供体和可移植器官的增长速度。在中国,每年有30万适合器官移植方式治疗的患者,但是仅有1万多人能获得器官移植的救治。

器官短缺的发展的新趋势(图片来自:参考资料[1])

随着器官移植技术的不断完善,它慢慢的变成了治疗肾功能衰竭和其它器官疾病患者的重要选择。然而,正是由于器官移植手术的成功率上升,导致了更多患者适于接受这一手术治疗,加剧了移植器官的需求和供给方面的严重失衡。

传统的移植器官来自去世的人群,然而由于大多数去世的人体内的器官并不适合进行移植(据统计只有不到1%的死者的器官可以用于移植),这一途径无法迅速得到扩展,产生足够的器官满足移植手术的需求。

而使用生物工程手段以干细胞或祖细胞为原材料构建或三维打印器官虽然在概念验证上取得了很大的成功,然而目前制造的器官都非常小,还无法在大型动物模型中使用。因此,使用其它哺乳动物(例如猪)的器官进行异种移植可能是解决器官短缺危机的重要近期手段。

异种器官移植面临的挑战和处理方法

在上世纪90年代以来,大多数科学家们的共识是猪是最适合提供异种器官的动物。因为猪的器官与人类器官大小相似,而且具有非常接近的组织学和生理学特征。阻碍猪的器官成功移植到人体的障碍主要是两方面,一方面是人体对异种器官的免疫排斥作用,这包括人体中存在抗体和T/B淋巴细胞对猪器官的排斥。另一个原因是猪携带的一种对猪有益却会传染人类的病毒——猪内源性逆转录病毒(PERV)。这种病毒有可能引发类似HIV的病毒感染

在解决免疫排斥作用方面,过去30年的研究已经取得了长足的进步。通过使用基因工程,科学家们能够在猪的器官中表达调节人体免疫反应的蛋白,敲除猪器官中引起人体免疫排斥反应的抗原。在非人灵长类模型中,猪的移植器官的存活时间从最初的几分钟,延长到了几天、几个月

提高异种器官存活时间方面的进展(图片来自:参考资料[1])

去年《自然》杂志上发布的一项研究中,德国慕尼黑大学(LMU Munich)的一支研究团队将通过基因工程改造的猪心脏移植到狒狒的体内。他们敲除了编码半乳糖基转移酶(galactosyltransferase)的基因,防止猪心脏产生导致急性免疫排斥反应的多糖,然后添加了表达人类CD46蛋白和血栓调节蛋白(thrombomodulin)的基因。CD46可以帮助抑制免疫系统的过激反应,而血栓调节蛋白可以有效的预防导致移植器官死亡的血栓的产生。

实验结果表明,猪的心脏在狒狒体内最长存活到了195天,打破了猪心脏在狒狒体内存活时间的纪录。研究人员表示,使用更好的免疫抑制手段,他们有望将猪心脏的存活时间提高到1年。这将为在开展人体试验铺平道路。

CRISPR基因编辑技术助力攻克PERV感染难题

eGenesis公司和启函生物则利用CRISPR基因编辑技术,在解决PERV感染问题上获得了突破。在2017年,eGenesis的研发团队发表在《科学》杂志上的论文表明,使用CRISPR-Cas9技术,研究人员可以精准地让猪的原代细胞系(porcine primary cell line)中的所有PERV序列失活,随后培育出的小猪体内的PERV序列继续处于失活状态。这在某种程度上预示着,猪携带的PERV病毒序列可能带来的安全风险隐患,得到了成功的解决。这一研究产生的小猪“莱卡”也登上了《科学》杂志的封面。

图片来自:《科学》,Photo: K. Fan/eGenesis

CRISPR基因编辑的另一个优势在于,它可以高通量对猪的基因组进行编辑,除了让PERV序列失活以外,还可以用于解决上面提到的免疫排斥问题。eGenesis和启函生物的研究团队目前已经能够使用CRISPR基因编辑技术,在猪的基因组中更改几十处基因序列。这一技术有望更为快速、安全地完成对猪基因组的修改,产生适用于移植到人体的器官。

除了免疫排斥和PERV病毒感染问题以外,将猪器官移植到人体还需要解决的是器官大小的问题。在狒狒中的试验表明,移植到狒狒中的猪心脏会继续生长,比通常狒狒的心脏要重62%。这会挤压其它维持生命的器官,并且导致动物的死亡。不过科学家们在这方面也取得了进展,前面提到的德国团队使用CRISPR基因编辑技术,将猪生长激素受体(GHR)基因关闭。这种方法能够将猪的重量从原先的360斤降到150斤左右,与人类的体重更为接近。

没有器官短缺的世界

目前,多个研究团队已经接近开展临床试验,检验猪器官在人体中的表现。eGenesis公司进展最快的研究项目是开发用于肾脏移植的猪肾脏。而德国慕尼黑大学的研究团队已经拥有成产无菌猪器官的开发中心,他们开展的第一项临床试验可能是将猪心脏用于延长具有先天性心脏畸形儿童的生命。目前,这些新生儿可能需要等待超过3个月的时间才能获得一颗新的心脏,而在这三个月里,他们的死亡率超过50%。即使移植到体内的猪心脏无法伴随患者一生,它们也可以为这些儿童争取到宝贵的时间

eGenesis的联合创始人兼首席科学官杨璐菡博士曾经说:“我们正在努力创造一个告别器官短缺的世界。我们终于拥有了解决以前无法解决的问题的工具。”虽然还有很多问题需要解决,但是“无论如何,我们有责任将前沿科学转化为医学,挽救所有等待救治的患者。

eGenesis的联合创始人兼首席科学官杨璐菡博士(图片来自:eGenesis官网)

我们期待这个告别器官短缺的世界早日到来。

参考资料:

[1] Sykes and Sachs, (2019). Transplanting organs from pigs to humans. Science Immunology, DOI: 10.1126/sciimmunol.aau6298

[2] Meet the pigs that could solve the human organ transplant crisis. Retrieved November 4, 2019, from https:///s/614653/meet-the-pigs-that-could-solve-the-human-organ-transplant-crises/

[3] 启函生物. Retrieved November 4, 2019, from http:///tech/

[4] eGenesis Announces $100 Million Series B Financing. Retrieved November 7, 2019, from https:///egenesis-announces-100-million-series-b-financing/

版权说明:本文来自药明康德内容团队,欢迎个人转发至朋友圈,谢绝媒体或机构未经授权以任何形式转载至其他平台。转载授权请在「药明康德」微信公众号回复“转载”,获取转载须知。

相关阅读
山西人教你做好吃的炒拨烂甘旨又健康百吃不厌
如何用16元/片的大排搞定一餐

如何用16元/片的大排搞定一餐

要说近期最热的民间论题,非猪肉上涨莫属了。顶着北风去超市想了解一下行情,而我的心比气候更凉快了...42元/斤的大排......太太

2019-11-19
寒流黄色预警河南温度断崖式下降出行安全这件事得赶忙组织

寒流黄色预警河南温度断崖式下降出行安全这件事得赶忙组织

原标题:寒流黄色预警!河南温度断崖式下降,出行安全这件事得赶忙组织一场秋雨一场凉 前两天下了一场阴阴的雨, 郑州瞬间凉意十

2019-11-19